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Barracón de el Pico Jano (Vega de Liebana, Cantabria). Fotografía: Rafael Bolado del Castillo

El yacimiento del Pico Jano (Dobarganes, Vega de Liébana) es, como muchos otros en Cantabria, otro de los enclaves donde son más las interrogantes que las respuestas. Cierto es que hasta hace no mucho tiempo, concretamente hasta 2010, tanto los materiales hallados, como la toponimia, como la cercanía de un castro con restos de incendio y como las estructuras encontradas (nos parecerá poco), hacían pensar que estuviésemos ante el primer barracón romano de la zona de Liébana. Pero nada más lejos de la realidad. En esta pequeña publicación hablaremos un poco de todo ello, clasificándolo en nuestra sección como yacimiento "Sin definir" ya que aun verificándose que finalmente nos encontramos ante un barracón minero contemporáneo, son demasiadas las incógnitas a su alrededor.

El Pico Jano es un balcón natural que se muestra imponente sobre varios valles de Liébana, elevándose 1446 metros en lo más alto de su cima. Constituye el punto más alto de la Sierra de Collaín, límite natural entre los municipios de Vega de Liébana y Camaleño. Separa además las cabeceras de los ríos Deva y su afluente el Quiviesa. El nombre por el que se le conoce es de gran interés "arqueológico" ya que, como bien sabemos todos, la toponimia para el estudio e interpretación de muchos yacimientos es un punto a favor. Muchos especialistas en la materia, apoyándose en otros tantos ejemplos similares, creen que "Jano" deriva del término latino "fanum" (lugar sagrado o templo al aire libre). Otra de las posibles explicaciones derivadas de su nombre es la evocación del dios bifronte Jano, pudiendo aceptarse como válida ya que este pico se alza dividiendo dos valles diferentes. Varios de los ejemplos citados con anterioridad los tenemos en nuestra región y Asturias, uniéndoles además a todos excepto a uno que albergan estructuras o recintos defensivos de diferente cronología en su cima: El Pico Jano en el tramo alto del Besaya sobre Bárcena de Pie de Concha (tierra de Blendios), Montehano en mitad de las marismas de Santoña, Monte Jano sobre Ruenes, Jana dominando Trescares y por último y nuevamente, Jana sobre Narganes. En nuestro caso, la cima conserva además otro topónimo, el cual tiene mucho que ver con la estructura que alberga: La Casona.

La primera noticia que hace referencia al Pico Jano se encuentra en un documento original de Arturo Arredondo escrito en el año 1982 y actualmente depositado en los fondos documentales del MUPAC. En este trabajo titulado "La Piedra mágica de La Casona del Pico Jano" Arrendondo relata como Gonzalo Gómez Casares le enseña las edificaciones del Pico Jano, de estructura más parecida a las ruinas de Cartago que a las de Julióbriga. Seria este último (Gómez Casares) quien un año después diese valor arqueológico al yacimiento, ya que recoge varias piezas metálicas durante el arreglo de una de las pistas forestales abiertas en la década de los 70. En ese mismo año, 1983, los materiales son examinados por varios estudiosos de la época (entre los que se encuentra también A. Arredondo). Todos ellos llegan a la conclusión de que dichas piezas se pueden encuadrar dentro de una cronología romana, aunque la falta de información acerca del contexto donde se encontraron les hace dudar y no afirmarlo rotundamente.

Tendrían que pasar algunas décadas hasta encontrar materiales similares en dos yacimientos icónicos dentro de un contexto similar al citado. En el transcurso de las excavaciones realizadas por Eduardo Peralta en el castro de La Espina del Gallego (Corvera de Toranzo y Anievas) y sobre todo, en el castro de La Loma (Santibáñez de la Peña, Palencia) aparecieron estructuras y restos materiales prácticamente idénticos a los encontrados en el Pico Jano. Toponimia, barracones similares a los encontrados y la Espina del Gallego y materiales de carácter militar romano hacían indicar que este enclave seria otro punto más de interés dentro del transcurso de las Guerras Cántabras..nada más lejos de la realidad.

Bibliografía: Castros y castra en Cantabria.(Edita ACANTO)

Agradecimientos: Rafael Bolado del Castillo

 

Barracón minero del Pico Jano (Vega de Liebana, Cantabria). Fotografía: Rafael Bolado del Castillo

En la cima del Pico Jano se encontraron los restos de un edificio de planta rectangular (adaptado a la cima) de unos 32 metros de largo por 13 de ancho que delimitan un área habitable de unos 400 metros cuadrados. Su interior posee una distribución más o menos uniforme de habitaciones separadas, las cuales se encuentran comunicadas por un pasillo central. Concretamente se encontraron un total de 7 estancias que configuran un espacio perfectamente divido en 2 zonas. La primera de ellas posee la habitación de mayores dimensiones (sin aparentes divisiones internas) que lleva a la segunda de las zonas, la cual está compuesta por las restantes 6 habitaciones (tres a cada lado del pasillo). El acceso al barracón, según parece, estaba orientado al sur, presentando los muros en este sector unos 50 centímetros de ancho. Otro de los aspectos relevantes de la estructura es la casi total ausencia de restos de teja o lajas de otro material, circunstancia que llevó a pensar que la cubierta del mismo estuviese compuesta de una cobertura vegetal en su práctica totalidad.

Llegados a este punto, observando la gran similitud (a grandes rasgos) de este barracón con el encontrado en el yacimiento de la Espina del Gallego, muchos se aventuraron a equipararlo cronológicamente. Ya no solo esto, sino que el estado de conservación de ambos era prácticamente el mismo, eso sin citar los materiales encontrados. Todo esto unido a la cercanía del castro de Llan de la Peña, del cual se documenta un importante nivel de incendio y de cronología atribuible a la Edad del Hierro, llevo a pensar lo siguiente: Blanco y en botella..pues no. Veamos la intervención arqueológica llevada a cabo en el año 2010.

Sondeo realizado en el barracón del Pico Jano (Vega de Liebana, Cantabria). Fotografía: Rafael Bolado del Castillo

En Enero de ese mismo año, el director del MUPAC por aquel entonces, Pedro Ángel Fernando Vega, el investigador Mariano Luis Serna Gancedo y el propio Gonzalo Gomez Casares (descubridor de los materiales atribuidos al periodo romano) acuden nuevamente al Pico Jano para comenzar una investigación al respecto y esclarecer así la cronología del barracón. Se decide entonces llevar a cabo una rápida intervención arqueológica en dos fases que permitiese esclarecer todas las dudas reinantes. La primera de ellas se centró en el edificio, donde se realizaron dos sondeos con el fin de documentar el sistema constructivo. La segunda fase les llevo a realizar una prospección electromagnética intensiva en el área donde aparecieron los materiales (la punta de lanza y el pilum catapultarium que veremos más adelante). El objetivo de esta fase era encontrar cualquier evidencia material que se pudiese relacionar con ellos y además reafirmar la cronología romana del enclave.

Los resultados fueron concluyentes a la vez que desalentadores. En los sondeos realizados en el barracón se encontraron clavos de hierro y fragmentos de vidrio de apariencia moderna. Además, se hallaron dos restos de suma importancia para datar el edificio: El primero de ellos fue una muestra de carbón encontrada en el suelo original del pasillo (en el sondeo, se llegó hasta el "final" como se puede apreciar en la imagen). Con este hallazgo se pudo realizar una datación absoluta por C14 que sitúa esta estructura más que posiblemente..en el siglo XIX (plofff), muy alejado esto de la esperada época romana. Coincide esta época con el auge minero en los Picos de Europa, apoyando esto el hallazgo del segundo resto cerca del muro norte del barracón: Un fragmento de mineral de cobre.

Estos datos relacionan directamente este barracón con la antigua mina de "La Constancia", situada también en las inmediaciones del Pico Jano. Quedaba aún la esperanza de poder encontrar algún otro material que relacionase el yacimiento con el mundo militar romano, ya que independiente de que el barracón fuese minero en vez de romano, las evidencias encontradas en 1983 apuntaban a que en aquel lugar el Imperio estuvo presente de un modo u otro…nuevamente un chasco. El resultado de la prospección electromagnético, condicionado por la densa arboleda y la vegetación, no arrojo ningún tipo de resultado relacionado con la punta de lanza ni con la punta del pilum catapultarium.

Catapulta "scorpio" con la que se lanzaban los "Pilum Catapultarium"

Los objetos metálicos romanos fueron encontrados en tres puntos diferentes a los largo de la pista forestal de Dobarganes hacia el Pico Jano. Curiosamente se encuentran a nivel de superficie, en los taludes de un tramo descendente y a 150 metros de distancia entre ellos. Desgraciadamente no existen elementos que permitan reconstruir el contexto de su ubicación exacta, ya que al parecer ser fueron extraídos por la excavadora al realizar las labores de mantenimiento de la pista. Los objetos son los siguientes:

Pilum Catapultarium: Tipologicamente corresponde con este elemento sin lugar a dudas. Es un objeto de hierro con base tubular hueca y punta maciza de sección cuadrada. Este último elemento (la punta) aparece deformado, posiblemente como consecuencia de un impacto frontal. Su estado de conservación es bueno, encontrándose objetos similares (en cuanto a su tipología y conservación) en yacimientos como el castro de La Loma (Santibañez de La Peña, Palencia). Se recuperó otro objeto similar a este que permanece en un archivo particular, el resto fueron depositados en el MUPAC.

Punta de lanza: Este objeto de hierro no conserva la punta, además de aparecer exfoliado por los planos de forja. Además el tubo de enmangue está roto por la línea de sutura. En definitiva, aún sin dudar de su tipología, podemos decir que es un material bastante mal conservado.

Objeto de bronce: Llama poderosamente el excelente estado de conservación del mismo, seguramente debido a la buena calidad del material con el que se hizo. Se trata de un fragmento triangular decorado con molduras transversales que más que probablemente perteneciese a un objeto con forma de tuvo. Respecto a su tipología, existen dudas que no nos permiten definirlo como un objeto conocido.

VISITAS

Todos podemos disfrutar del yacimiento del Pico Jano, ya que aún sin ser un yacimiento visitable (refiriéndonos a un arqueo-sitio como tal) podemos recorrerlo a píe. Desde Regio Cantabrorum te pedimos que respetes el yacimiento y su entorno, ya que es deber de todos mantener viva la historia de Cantabria.

Info

   

DESTACADOS

  • PISORACA

    Pisoraca fue uno de los enclaves estratégicos más importantes dentro de la expansión del Imperio Romano por el norte de Hispania. En ella se acantonó la poderosaLegio IIII Macedónica (entre otras tantas legiones) entre los años 19 a.C al 40 d.C, antes de su salida de la península. El nombre de Pisoraca es como tal, según varias teorías, una palabra de raíz céltica, apoyándose esta teoría por el sufijo "aca" similar a "briga", muy común en esta lengua. Se cree también que el antiguo asentamiento da nombre al rio que discurre justo a su lado: el Pisuerga. Siguiendo con sus orígenes, Pisoraca no nació como un enclave meramente romano, sino que tras diversas campañas arqueológicas se ha certificado la existencia de un poblamiento indígena anterior a la llegada de los romanos. Se cree que en este asentamiento era, a nivel etnológico, la confluencia de Vacceos, Turgomos y Cántabros, aunque no se sabe a ciencia cierta a quien pertenecía realmente o de donde provenían sus pobladores. De hecho, Ptolomeo cita "Sisaraca" como cuidad túrmoga al igual que Floro, que los alude como murbogos. Otras vertientes los ligan directamente con los Vacceos, pero no existen referencias escritas que apoyen firmemente esta teoría.

    Los restos de este asentamiento se encuentran repartidos por todo el casco urbano de Herrera de Pisuerga. Los últimos descubrimientos en sus alrededores no hacen más que atestiguar que, además de ser un paso de vital importancia en las comunicaciones con la Meseta, por sus inmediaciones pasaba la calzada romana Via Legione VII Gemina ad Portum Blendium, arteria principal de comunicación del Imperio romano entre León (Legio VII Gemina) y Suances (Portus Blendium). De hecho, Pisoraca era el comienzo de la Calzada romana del valle del Besaya que la unía con la villa costera.

    El lugar se convirtió en un importante nudo de comunicaciones de salida hacia los puertos cantábricos y para el transporte de esclavos y los cereales de Tierra de Campos hacia Flaviobriga, Portus Blendium y Portus Victoriae.


  • EL CASTRO II

    En el entorno de la localidad de Quintanilla de Rucandio (Valderredible) se levanta el conocido como Pico Castro, una imponente atalaya natural que sigue guardando con celo gran parte de su milenario legado. Tanto el poblado prerromano como el campamento de campaña o castellum que alberga son una auténtica incógnita que esperemos que con el paso del tiempo de sus frutos arqueológicos. De ambos yacimientos se sabe relativamente poco, ya que no se ha realizado intervención ninguna arqueológica a excepción de prospecciones visuales. Es por esto por lo que para alguno de sus elementos estructurales hay diversas hipótesis igualmente validas hasta que se demuestre lo contrario..nos adentramos de nuevo en el mundo de la "arqueología interpretativa" tan necesaria siempre y cuando sea un apoyo para la investigación in-situ de los enclaves, pero tan controvertida si es la única herramienta de trabajo.

    Nos centraremos en el yacimiento denominado El Castro II, el cual engloba el campamento de campaña o castellum romano. Ubicado en el extremo Sureste de la plataforma inferior de la formación rocosa, El Castro II ocupa una de las "esquinas" desde donde se controla el tránsito por el valle al Sur y el yacimiento superior (correspondiente al castro prerromano) al Norte. Fue descubierto por José Ángel Hierro Gárate y Eduardo Peralta Labrador en el año 2007, si bien es cierto que años antes García Soto menciona la existencia de varias estructuras al pie de El Castro (2001: 141-142) sin determinar si se refería a estas mismas o no. En el año 2008 fue incluido en el Inventario Arqueológico de Cantabria (INVAC) por uno de sus descubridores, José Ángel Hierro Gárate.

    Bibliografía: Castros y castra en Cantabria.(Edita ACANTO)

    Agradecimientos: Jose Angel Hierro Gárate

  • A GRANDA DAS XARRAS

    El campamento romano de A Granda das Xarras es un yacimiento de montaña espectacular. Al igual que otros enclaves de similar tipología relacionados con el Bellum Cantabricum et Asturicum, se encuentra ubicado en lo alto de un paso estratégico. En este caso entre los valles de Ibias (vertiente asturiana) y el valle de Valouta (vertiente leonesa), en un llano con suaves pendientes con una cota máxima de 1.371 metros. El trazado que se domina desde el recinto defensivo ha sido históricamente lugar de paso obligado, quedando documentado desde al menos el siglo XVIII. Esta metodología constructiva, emplazando campamentos en lo alto de vías de comunicación, no es ni mucho menos única en el norte de Hispania. En Asturias tenemos ejemplos como el campamento de El Picu Curriel.los situado en lo alto de la vía romana de La Carisa (Camino et al., 2007b) o en Cantabria los campamentos de la Poza, estratégicamente posicionados al lado de la vía romana de Peña Cutral.

    Toponímicamente, el nombre de A Granda das Xarras resulta cuanto menos peculiar y llamativo. El término "granda" se refiere a un espacio de monte bajo, mientras que la mención "xarras" (jarras), puede tener varias interpretaciones. Una de las más curiosas, y porque no válidas, nos habla de que este término puede referirse a posibles restos arqueológicos hallados en el pasado por gentes del lugar. No tendrían que ser necesariamente jarras o fragmentos cerámicos, tal vez sean otro tipo de restos que en base a una tradición oral y a una realidad material cotidiana (de campesinos) fuesen denominados así. No olvidemos que la presencia de jarras y restos cerámicos en abundancia no son elementos típicos de los campamentos militares de campaña (Peralta , 2002b: 51). Esta interpretación toponímica es interesante, pero ni mucho menos cerrada ya que deja demasiadas incógnitas al respecto.

    El primer estudio sobre A Granda das Xarras fué publicado en el año 2011 por los arqueólogos David González Álvarez, Andrés Menéndez Blanco, Valentín Álvarez Martínez y Jesús Ignacio Jiménez Chaparro. Serían ellos mismos los encargados de notificar el hallazgo un año antes a la Consejería de Educación, Cultura y Deporte del Principado de Asturias, redactando además su correspondiente ficha en el inventario arqueológico regional. Su trabajo, titulado "Nuevas evidencias de la presencia militar romana en el extremo occidental de la Cordillera Cantábrica." marcó el camino para la consecución de la primera excavación arqueológica realizada en 2013. Sería en este caso un equipo del Instituto de Historia del CSIC dirigido por Javier Sánchez-Palencia y Almudena Orejas quien realizase los trabajos de campo tales como el desbroce de toda la superficie del recinto (cubierto por vegetación y monte bajo..vamos, como todos los yacimientos de Cantabria), una prospección sistemática del terreno, un pequeño sondeo y la topografía en detalle del recinto. A diferencia de lo ocurrido en otros campamentos "compartidos" administrativamente entre Asturias y León, como en del Pico L.lagüezos (donde solo Asturias participio financiando las intervenciones), ambos ayuntamientos donde se ubica apoyaron y colaboraron en la intervención. En verano de 2014 los trabajos continuaron, realizándose además trabajos de consolidación del yacimiento, señalización del mismo y limpieza de los materiales hallados.

    No cabe duda que el estudio de A Granda das Xarras y del "castra minora" de A Recacha (que veremos en otra publicación) es una excelente noticia para el conocimiento del avance romano en el Norte de Hispania. En el caso del campamento romano que nos ocupa, del cual se cree que fue creado en pleno apogeo de las Guerras Cántabras entre los años 26-19 a.C., quedan aún muchos interrogantes que resolver. ¿Fue creado tan solo para controlar a la recién diezmada población o tuvo que ver más con el control en la extracción del oro de las minas cercanas?. ¿Qué castros pudieron ser asediados desde el mismo?. Esperemos que el tiempo y el apoyo administrativo logren despejar todas estas preguntas.

    Bibliografía:
    • Menéndez Blanco, Andrés; González Álvarez, David; Álvarez Martínez, Valentín y Jiménez Chaparro, Jesús Ignacio (2011): "Nuevas evidencias de la presencia militar romana en el extremo occidental de la Cordillera Cantábrica". *Gallaecia, 30: 145-165.
    • Menéndez Blanco, Andrés; González Álvarez, David; Álvarez Martínez, Valentín y Jiménez Chaparro, Jesús Ignacio (2013): "Campamentos romanos de campaña en el Occidente de Asturias". Excavaciones Arqueológicas en Asturias 2007-2012. En el centenario del descubrimiento de la caverna de La Peña de Candamo*. Oviedo: Consejería de Educación, Cultura y Deporte del Principado de Asturias. Dirección General de Patrimonio Cultural, 245-251.
    Agradecimientos: David González Alvarez